Lassana Diarra không chấp nhận lùi vào quên lãng. Tiền vệ 33 tuổi đang chơi rất hay ở vị trí… trung vệ. Tân HLV Thomas Tuchel khó có thể hình dung cầu thủ gây ấn tượng mạnh với ông từng là “thảm họa” của PSG mùa trước.

Trong giai đoạn PSG vắng nhiều trụ cột, Tuchel đã mạnh dạn thử nghiệm Diarra ở vị trí trung vệ. Cựu HLV Dortmund hiểu rõ sự đa năng của cầu thủ từng đá hậu vệ phải ở Chelsea và tiền vệ phòng ngự ở Real Madrid. Nhưng Tuchel vẫn bất ngờ vì màn trình diễn ấn tượng của lão tướng 33 tuổi trước Bayern Munich. Diarra kèm chết trung phong cao lớn Sandro Wagner, thi đấu tỉnh táo, cản phá chính xác và luôn có mặt đúng lúc đúng chỗ. Chỉ có hạn chế chiều cao (1m73) khiến Diarra gặp bất lợi trong các pha không chiến.
“Lass thật tuyệt vời. Cậu ấy tổ chức bóng tốt, rất tập trung. Chơi an toàn và chắc chắn. Xem cậu ấy thi đấu trên sân, giống như thể Lass đang sắm cả hai vai số 5 (trung vệ) và số 6 (tiền vệ phòng ngự)”, Tuchel dành những lời có cánh cho cầu thủ từng 34 lần khoác áo ĐT Pháp ket qua bong da hom nay chia sẻ.
Vậy mà đã có lúc tưởng như cựu tiền vệ ĐT Pháp không thể chơi bóng đỉnh cao được nữa. Hai năm vừa qua, Diarra rơi xuống vực sâu của sự nghiệp vì những lùm xùm kiện cáo với đội bóng cũ Lokomotiv Moscow, khiến anh phải nhận án treo giò 15 tháng và khoản tiền phạt khổng lồ 10 triệu euro. Khi Diarra cập bến PSG vào tháng 1/2018 dưới dạng chuyển nhượng tự do, tiền vệ người Pháp bị xem như một kẻ đã hết thời.
Nhưng Diarra đã thuyết phục được Tuchel. Nếu tiếp tục chơi tốt, cựu cầu thủ Real Madrid sẽ mang tới sự cạnh tranh đáng kể cho ba trung vệ Thiago Silva, Marquinhos, Kimpembe. Kế hoạch ban đầu của Tuchel là chiêu mộ một trung vệ tầm cỡ phục vụ cho mùa giải trường kỳ phía trước. Nhưng cả hai mục tiêu Jerome Boateng và Leonardo Bonucci đều khó thành hiện thực. Rất may là Tuchel đã có “tân binh” Lassana Diarra. Một sự bổ sung của kinh nghiệm và đẳng cấp.
Ở tuổi 33, Diarra đã qua thời đỉnh cao như ket qua ngoai hang anh. Nhưng cầu thủ người Pháp vẫn đáp ứng được yêu cầu khắt khe của Tuchel. Nếu chơi tốt trước Arsenal, Diarra sẽ chiếm một suất đá chính trong trận Siêu cúp Pháp với Monaco vào 4/8. Tuchel vốn rất thích những cầu thủ đa năng. Và ông sẽ không bỏ lỡ cơ hội tận dụng một Diarra có thể đá hầu hết mọi vị trí ở hàng phòng ngự và hàng tiền vệ.

Còn lúc này là một Diarra khác. Anh đeo băng thủ quân trong các trận giao hữu, bước vào phòng họp báo cùng Tuchel và là chỗ dựa cho các cầu thủ trẻ tin tức mới đăng tải. Một thủ lĩnh thực thụ thay cho hình ảnh thảm hại mùa trước. “Diarra đã tìm lại phong độ. Đó là điều không ngạc nhiên bởi anh ấy luôn cố gắng tập luyện. Kinh nghiệm đỉnh cao của Diarra giúp ích cho chúng tôi rất nhiều”, Marco Verratti nói về người đồng đội.